Компания IBM
Опубликован: 28.08.2008 | Доступ: свободный | Студентов: 461 / 64 | Оценка: 4.33 / 4.05 | Длительность: 31:19:00
Лекция 1:

Вступление

Лекция 1: 1234 || Лекция 2 >

Введение

Мы, представители компьютерной индустрии, часто с большой гордостью подчеркиваем, как много нам удалось сделать за относительно короткий период времени. Иногда мы даже хвастаемся, что осваиваем новые технологии быстрее, чем кто-либо еще. И все же, нельзя не упомянуть, что, хотя новое аппаратное и программное обеспечение порой действительно создается удивительно быстро, зачастую мы просто используем заново некоторые очень старые идеи.

Однажды бывший президент США Гарри С. Трумен (Harry S. Truman) сказал: "В мире нет ничего нового, за исключением истории, которой Вы не знаете". Чтобы до конца понять, как работает любая вычислительная система, необходимо изучить ее историю, а также понять людей, ее создавших. Особенно верно это для такой системы, как AS/400, которая, как мне кажется, не вписывается в общие рамки.

На дизайн вычислительной системы значительное влияние оказывает то, в рамках какой организации она была создана, и то, какие продукты ей предшествовали. Если группе разработчиков удалось нечто успешное, то на следующем цикле проектирования она "изобретет" это заново и вместо новой системы построит улучшенную модель существующей. Радикально новые идеи обычно приходят извне.

Возьмем проекты, создававшиеся на протяжении многих лет компьютерными фирмами восточного побережья США. Как правило, их ключевые концепции были заимствованы из исследований, выполненных в учебных заведениях типа Массачусетского технологического института MIT (Massachusetts Institute of Technology). В 60х годах инженеры и ученые MIT под патронажем Министерства обороны США работали над проектом Мultics. Впоследствии и IBM, и другие компании нанимали выпускников этих университетов для создания новых операционных систем. Так как проектировщики имели сходный опыт, то и созданные ими системы оказались очень похожими. Такие операционные системы как ОС MVS для мэйнфреймов IBM, ОС VMS корпорации Digital Equipment и все ОС Unix — имеют общие "восточно-университетские" корни.

Даже новая ОС — Windows NT фирмы Microsoft — несет в себе черты того же самого прошлого. Команда, создавшая Windows NT, ранее работала над ОС VMS компании Digital, в результате многие элементы Windows NT "навеяны" VMS. Если Вы замените буквы аббревиатуры VMS на следующие за ними буквы английского алфавита, то получите WNT, и это не просто случайность. История AS/400 совершенно иная.

Менее года назад я был в БуэносАйресе на встрече с группой пользователей этой системы. По окончании встречи молодой репортер газеты "La Nacion" спросил меня: "Сформулируйте, пожалуйста, коротко причины того, почему в AS/400 столь много новшеств?". И я ответил: "Потому что никто из ее создателей не заканчивал MIT." Заинтригованный моим ответом, репортер попросил разъяснений. Я сказал, что не собирался критиковать MIT, а лишь имел в виду то, что разработчики AS/400 имели совершенно иной опыт, нежели выпускники MIT. Так как всегда было трудно заставить кого-либо переехать с восточного побережья в 70-тысячный миннесотский городок, в лаборатории IBM в Рочестере практически не оказалось выпускников университетов, расположенных на востоке США. И создатели AS/400 — представители "школ" Среднего Запада — не были так сильно привязаны к проектным решениям, используемым другими компаниями.

Далее я хотел бы предложить Вашему вниманию краткий исторический обзор событий, который привели в конечном счете к современной серии AS/400е, а также мои наблюдения о тех, кто явил миру эту замечательную систему и предрешил ее успех. Более полную историю AS/400, в том числе и информацию об истоках замысла проекта, Вы можете найти в Приложении.

Начало

В 50х годах XIX века группа фермеров Новой Англии поселилась в Рочестере (Rochester), штат Миннесота. Вероятно, Рочестер и сейчас был бы маленьким сонным фермерским городком, если бы не торнадо 1883 года, от которого пострадали многие жители. Врач Уильям Уоралл Мэйо (William Worall Mayo), в то время гостивший здесь у приятеля, лечил раненых. Он так и остался в Рочестере, а позже к нему присоединились два его сына — Уильям в 1883 году и Чарльз в 1888. Принятое ими в 1889 году решение — открыть частную больницу, которую они назвали клиникой Мэйо, — превратило Рочестер, в конце концов, в международный медицинский центр. Сейчас здесь один врач на 70 жителей, чистая окружающая среда, замечательная система образования и низкий уровень преступности. По данным журнала "Money", Рочестер год за годом входит в двойку или тройку лучших мест страны для проживания.

А самое важное для нас то, что Рочестер — колыбель AS/400. В 1956 году IBM, в то время ньюйоркская компания с несколькими производственными и проектными филиалами в разных городах этого штата, объявила о создании нового подразделения в Рочестере. Томас Дж. Уотсон (старший) (Thomas J. Watson, Sr.), основатель IBM, прожил большую часть жизни в Нью-Йорке и предпочитал размещать новые филиалы именно там. Решение выйти за пределы штата Нью-Йорк означало для IBM отказ от имиджа местной компании.

Впервые я приехал в Рочестер в 1962 году, за год до открытия там проектной лаборатории. Тогда я еще учился в университете, и IBM предложила мне работу на лето в Рочестере. В то время меня не привлекали ни компьютеры, ни тем более жизнь в маленьком степном городе на юге Миннесоты — я грезил авиакосмической индустрией Калифорнии. Но я был знаком с менеджером проекта в Рочестере и думал, что мне будет приятно поработать с ним летом.

По приезде я узнал, что работу над проектом уже получил другой человек. Мне предстояло работать над созданием банковского терминала. Я был разочарован, но согласился на этот вариант по той же причине, что заставляет других работать там, где им не нравится: я нуждался в деньгах.

Видимо, руководитель проекта банковского терминала знал, что я был разочарован, не получив работу над медицинским проектом. Он провел со мной очень много времени в разговорах о том, какую роль будут играть компьютеры в будущем Рочестера. И я поверил, что инженеры, в совершенстве владеющие навыками проектирования программного и аппаратного обеспечения, смогут здесь реализовать себя. В конце лета я вернулся в университет с вновь проснувшимся интересом к проектированию цифровых вычислительных систем.

Через год, окончив университет, я вернулся в Рочестер и стал работать под началом того же руководителя проекта. В течение следующих нескольких лет подразделение IBM в Рочестере перешло к разработке компьютеров, и я принял в этом участие. Затем, мне вновь предложили поучиться: я был одним из многих инженеров, имевших весьма ограниченные познания в области операционных систем. Недостаток знаний о вычислительных архитектурах и проектировании операционных систем я возмещал в Университете штата Айова (Iowa State University).

Я вернулся в Рочестер в конце 1968 года со степенью доктора и некоторыми вполне сложившимися идеями о том, как следует проектировать новую компьютерную систему. Вскоре, в июне 1969 года, был объявлен первый компьютер Рочестера System/3. System/3 была продукцией специального назначения и более походила на счетную машину, чем на компьютер. Я не понимал тогда, что разработчикам из Рочестера удалось попасть в компьютерный бизнес, лишь создав в штаб-квартире IBM иллюзию, что они делают счетную машину. В конечном счете это не сыграло большой роли, так как System/3 было суждено стать нашим первым успехом, залогом будущей революции в компьютерной индустрии.

В течение 1969 года я работал над проектом, в ходе которого мне удалось "отшлифовать" многие из идей, почерпнутых в университете. В конце 1969 года я получил новое задание — разработать архитектуру для наследника System/3.

Революция начинается

В пронизывающе холодный вторник 8 января 1970 года я1Прекрасный вопрос для викторины: кто родился 8 января? Ответ: "Элвис и AS/400". Элвис Пресли родился в Тупело (Tupelo), штат Миссисипи, 8 января 1935 года, а AS/400 — в Рочестере, штат Миннесота, 8 января 1970. представил руководству Рочестера предложения по революционно новой компьютерной архитектуре, основой которой был машинный интерфейс высокого уровня. Примененную в этой архитектуре структуру адресации, названную одноуровневой памятью, я позаимствовал и развил из собственной докторской диссертации. Основной мотив — защитить капиталовложения заказчиков в прикладные программы, сделав вычислительную систему независимой от нижележащих аппаратных технологий. Новая система должна была совершенно отличаться от System/3, но, несмотря на это, содержать большую часть функций последней. Эта способность поддерживать среду System/3 оказалась крайне полезной годы спустя, когда нам понадобилось соединить эти две линии.

Не испугавшись поистине радикальных идей, лежавших в основе новой архитектуры, руководство Рочестера решило принять эти предложения и создать специальную группу для разработки новой системы. В течение шести месяцев была создана группа из девяти человек, которая должна была превратить мечты в реальность. Я стал архитектором новой системы. Вряд ли я понимал тогда, что буду оставаться в этой роли более четверти столетия.

Подразделение Advanced Systems, сформированное для создания новой системы, действовало изолированно от разработки System/3 (семейство System/3 продолжало расти, и к нему добавились System/32 в 1975 году и System/34 в 1977). До середины 70-х новым проектом занималось не так уж много сотрудников, но затем сотни и тысячи людей со всей IBM присоединились к нашей команде. 24 октября 1978 года мы объявили о создании новой системы. Она была названа System/38.

System/38 была немедленно объявлена компьютером с расширенной архитектурой — одна из крупнейших инноваций IBM за долгие годы. Очень немногие люди, как внутри IBM, так и вне корпорации, по-настоящему поняли, что произошло. Но среди тех, кто осознал мощь и потенциал System/38, быстро сформировалось нечто, похожее на культ. Встречи групп пользователей часто походили на религиозные собрания.

Однако System/38 не заменила семейство System/3, как мы изначально надеялись. Новая система не привлекла многих наших старых заказчиков. Первые продажи System/38 были задержаны до июля 1980 года, как мы объявили, из-за недостаточной производительности. На самом деле, самая большая проблема производительности заключалась в том, что система не работала сколь-нибудь продолжительное время перед сбоем. Эта задержка отпугнула некоторых заказчиков. Кроме того, владельцы меньших систем — System/32 и System/34 — нашли, что новая система слишком велика и слишком дорога. Удовлетворить потребности большинства таких заказчиков смог объявленный в мае 1983 был последний вариант System/3 — System/36. Так что разработки компьютеров в Рочестере попрежнему шли в двух разных направлениях.

Проект Fort Knox

В начале восьмидесятых IBM решила объединить пять ранее несовместимых линий продукции IBM, включая две из Рочестера, в новой интегрированной системе, названной Fort Knox. Ставилась цель: владельцы всех пяти типов машин должны были иметь возможность перенести свои приложения на эту единую систему. Разработка Fort Knox началась в четырех разных лабораториях IBM с больших инвестиций.

В 1985 году стало ясно, что проект Fort Knox зашел в тупик. У нас, в Рочестере, многие считали его нежизнеспособным с самого начала, так как он был призван разрешить проблемы IBM, а не потребителей. Было и такое мнение: проект слишком сложен технически, нет способа преобразовать пять разных систем в одну. И, кроме того, совместной работой четырех лабораторий управлять почти невозможно. По всем указанным причинам, Fort Knox потерпел неудачу, и IBM его закрыла.

Fort Knox "высосал" большинство ресурсов, которые иначе были бы направлены на System/36 и System/38. А без инвестиций трудно было поддерживать конкурентоспособность обеих систем. IBM зашла настолько далеко, что объявила System/38 "не стратегической" и не рекомендовала клиентам приобретать ее.

Лекция 1: 1234 || Лекция 2 >
Александр Качанов
Александр Качанов
Япония, Токио
Олег Корсак
Олег Корсак
Латвия, Рига